Farniente aux 4000 îles

     Juste avant de passer la frontière pour le Cambodge, je m’arrête aux îles de Don Det et de Don Khon pour trois jours. Ces deux petites îles au milieu du Mékong sont parfaites pour se ressourcer avant d’explorer le Cambodge. Le mot d’ordre ici, c’est farniente ! Un peu de vélo pour visiter les cascades, quelques longueurs dans la piscine, quelques rencontres de voyageurs en mode repos aussi, et surtout détente dans mon endroit préféré : le hamac de mon bungalow bordant le Mékong.

DON DET et DON KHON

   Le premier jour, j’ai loué un vélo pour 1€ la journée afin d’explorer l’ensemble des deux îles, en compagnie de Sylvain et Jeremy, avec qui j’ai partagé le circuit des plateaux de Bolovens. L’intérieur des terres est très sauvage avec de nombreuses rizières, tandis que l’animation touristique se concentrent en bord du Mékong. De nombreux restaurants et bungalows sur pilotis s’enchaînent au Nord de chaque île.

 

Nous commençons par faire un petit tour à Li Phi sur l’île Don Khon, une cascade de plusieurs étages a un incroyable débit d’eau !

 

Nous nous dirigeons vers une autre cascade Tad Khone Pa sur le côté Est de l’île, tout aussi impressionnante par sa masse d’eau. On y arrive après avoir traversé des chemins étroits entre les rizières, puis un pont suspendu .. qui bouge pas mal !

 

On poursuit notre périple à vélo jusqu’à la pointe Sud de l’île, enfin ça c’est ce qu’on voulait faire.  On se retrouve bloqué face à un pont cassé : ah bah oui fallait s’y attendre avec le « broken bridge » ! Sylvain a eu la bonne idée de vouloir contourner ce pont par la forêt. On s’y engage, mais au moment où nous posons le pied au sol pour marcher à côté du vélo, des dizaines de sangsues se collent à nos pieds ! C’était vraiment une galère car en enlevant une, deux autres venaient. Nous rebroussons vite chemin, puis retournons tout au Nord, pour rejoindre le Sud de l’autre côté de l’île (logique non?!). 20min plus tard, j’aperçois encore une sangsue entre mes pieds, et elle a eu le temps de me mordre celle-ci ! Beurk !

Nous arrivons en fin de journée à la plage de Bo Hu, au Sud de l’île de Don Khon, et nous embarquons sur un coup de tête pour une croisière d’une heure dans le but d’observer des dauphins d’eau douce. A vrai dire, pour 2€ chacun, on ne se pose pas trop de question, on y va ! Nous avons eu de la chance d’en voir une bonne dizaine autour du bateau, mais difficile d’apercevoir leur fameuse tête rigolote. Le soleil se couche tôt ici, et à 18h il fait nuit noir. Nous regagnons nos bungalows après 7-8km de vélo dans le noir, entre flaque de boue et buffle sur le chemin.

 

En ce deuxième jour à Don Det, j’ai choisis un programme plus reposant, avec un long petit déjeuner, une après-midi piscine à l’hôtel Little Eden, puis une fin de journée hamac au bord du Mékong.

 

INFOS ET BONS PLANS

Combien de temps?

Je suis restée deux jours et demi sur les îles : un jour de visite et un jour et demi de farniente. Pour faire le tour des deux îles en vélo, une journée suffit. L’endroit est très paisible, idéal pour un petit break dans son voyage.

Que faire ?

DON DET : sur cette île, il n’y a pas grand chose à faire si ce n’est que la traverser de Nord en Sud pour les paysages, où bien profiter d’un des nombreux bars / restaurants qui composent l’île

DON KHON : bien qu’elle soit plus calme, cette île possède l’ensemble des attractions touristiques.

  • Li Phi waterfall : la plus connue et impressionnante de l’île, elle vaut le coup d’œil même si l’entrée n’est pas donnée, mais justifiée par toutes ces installations (35.000kip, 3,5€ l’entrée)

  • Tad Khone Pa falls sur la côte Ouest de Don Khon (gratuite).

  • Voir des dauphins d’eau douce : au Sud de Don Khon au niveau de la plage de Bo Hu, de nombreux bateaux sont prêts à partir rejoindre le spot de dauphins du Mékong. Le bateau coûte 70.000kip et peut être partagé à 4-5max. La croisière dure 1h, le temps d’en observer quelques uns. Il vaut mieux y aller vers 16h, à la tombée de la nuit : apparemment il y a plus de chance d’en voir. En tout cas j’en ai vu !

Bon plan piscine

Si, comme moi, vous avez envie de piquer une tête dans de l’eau claire (vs le Mékong!), la piscine de l’hôtel Little Eden tout au Nord de Don Det est accessible à tous (pour 3,5€ si vous n’êtes pas de l’hôtel). Elle est grande, et on peut y faire quelques longueurs !

Une autre piscine, plus au Sud de Don Det, est accessible pour 5€ : je ne l’ai pas testée celle-ci.

Ou dormir, ou manger?

J’ai logé à Sunset bungalows dans un bungalow en bord de rivière, avec, comme son nom l’indique la vue sur le soleil couchant. Pour 40.000kip, la chambre est basique mais les hamacs sur la terrasse donnant sur le Mékong m’ont conquise. J’ai beaucoup aimé me détendre dans le hamac. Le restaurant de Sunset bungalows est bon, mais rien d’exceptionnel.

Pour manger, j’ai beaucoup aimé le restaurant Mama Thanan tenu par un Slovaque très aimable: j’y suis retournée pour le petit déjeuner et j’ai craqué pour le pancake banane chocolat.

J’ai aimé mangé indien chez Datta Banana leaf, c’est pas cher et bon.

Accès / transport

Un bus relie Paksé à Don Det pour 60.000kip (6€), incluant le bateau pour traverser le Mékong. Le trajet avec l’attente et le bateau dure 4h (le bus part à 8h de Paksé).

Don Det, c’est ou?


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