Les grottes de Phong Nha

Phong Nha est une petite ville au centre du Vietnam, tout proche de la frontière du Laos. C’est aussi le nom donné au parc national de Phong Nha-Ke Bang, connu pour ses immenses grottes où stalactites et stalagmites prennent des formes particulières. Ce parc abrite aussi la plus grande grotte au monde, la Huang Soon Doong (mais l’entrée est chère et limitée). Je découvre la grotte de Phong Nha par bateau, la grotte de Tien Son et l’immensité de Paradise cave. En pleine région karstique, la route qui sillonne le parc est spectaculaire. Cette région est un coup de cœur pour moi !

 

PARC NATIONAL DE PHONG NHA

Phong Nha cave

Le matin, j’assiste à la réunion d’information que propose mon hôtel comme je trouve peu d’information sur le parc. On en vient à composer des groupes pour partager les frais du bateau pour visiter Phong Nha cave, une grotte dont on accède que par bateau. Nous partons vers 10h30 pour rejoindre à bateau la grotte et nous pensons tous à une même chose : ça caille !!! On lutte tous contre ce vent glacial en se couvrant comme on peut.. et avec ce qu’on a !

Une fois qu’on pénètre à l’intérieur de ce piton de calcaire, silence total : le moteur est éteint, c’est à la rame que nous visitons la cave. Ça me fait penser à l’atmosphère d’une église : à l’intérieur il fait froid, et personne n’ose parler à haute voix. Nous restons tous bouche-bée par la beauté de ces masses de stalactites-stalagmites se reflétant dans l’eau. Le spectacle est au rendez-vous !

 

Tien Son cave

Tout juste en contre-haut de la grotte de Phong Nha, c’est après une centaine de marches qu’on y accède. Sur la route, un beau point de vue donne sur les rizières en plaine.

L’entrée fait vraiment grotte perdue dans la jungle avec des lianes qui pendent..

Un chemin est très bien aménagé, et parfois on passe à travers des formations de stalactites. Elle est tout autant impressionnante que la première, et je dirais que les formations calcaires sont bien plus mis en valeur par un jeu de lumière, c’est très beau. Nous sommes quasiment seuls dans cette immense grotte, c’est hyper agréable d’entendre le rythme des gouttes tomber sur les stalactites.

 

Paradise cave

Je visite une dernière grotte le lendemain matin, de bonne heure pour éviter la foule chinoise ! Elle se situe plus loin dans le parc national, je l’a rejoins à moto. Paradise cave est la plus grande grotte du parc, elle s’étend sur 31km mais seul le premier kilomètre est aménagé pour la visite (un trek de plusieurs jours permet de visiter son ensemble). Il faut aussi gravir quelques marches pour accéder à la « porte d’entrée » de la grotte, puis redescendre dans la grotte cette fois-ci. Les premiers mètres sont impressionnant car la grotte est extrêmement profonde et large.

Tout au long du chemin à l’intérieur, le jeu de lumière met en valeur les différentes formes de stalactites, parfois ressemblant à des arbres. Encore une fois, c’est silencieux (normal, les bus de chinois ne sont pas encore là haha!!).

 

Les routes du parc national de Phong nha-ke bang

A moto, j’ai aimé parcourir les routes du parc national entourées de successions de pitons calcaire, c’est magnifique. C’est aussi cette étonnante masse de végétation qui fait tout le charme du paysage.

La route au Sud du parc national est vraiment jolie avec les formes géométriques des rizières.

 

INFOS ET BONS PLANS

Comment visiter le parc national ?

Très franchement, j’ai eu du mal à trouver des informations pour ce parc, je pensais que les visites se faisaient uniquement via des tours organisés. On peut choisir de visiter une, deux ou plusieurs grottes pas soi-même. Par contre, les treks de plusieurs jours dans les grottes peuvent se faire que par une agence. Une journée peut être suffisant pour faire le tour des principales grottes en se levant tôt, deux pour mieux profiter. Pour ma part, j’y suis restée une journée et demi. Il n’y a pas d’entrée au parc, mais il faut payer chaque grotte que l’on veut visiter (cf tarif ci-dessous). Le meilleur moyen de visiter le parc est de louer un scooter et de le faire par ses propres moyens (des tours sont organisés, mais assez chers comme 50$ la journée). Le tour du parc à moto fait environ une 20ène de kilomètres, c’est rapide. Sinon, des tours organisés sur plusieurs jours mêlent randonnée, camping, et visite de grotte.

Carte du parc (celle de l’hôtel Easy tiger)

Les visites :

  • Phong Nha cave : Entrée à 150.000d (5,5€). Accès uniquement en bateau, pour 360.000d/bateau. Tout le monde veut partager son bateau, donc ça ne revient pas cher lorsqu’on divise le prix par 10 ou 12 personnes. Mon hôtel (Easy tiger) rassemble des personnes pour partager le bateau, rdv à 10h30 devant l’hôtel. J’ai payé 30.000d (1€) pour le bateau. La grotte est magnifique, mérite d’être visitée.

  • Tien Son cave : Entrée à 80.000d (3€). Tout juste à côté de Phong Nha cave, elle se visite par la même occasion (le bateau attend en bas). On la traverse à pied sur un chemin très bien aménagé, entre les énormes masses de stalactites-stalagmites éclairées. J’ai beaucoup aimé la visite, et elle n’est vraiment pas cher pour ce que c’est !

  • Dark cave : Entrée à 450.000d (16€). Pourquoi plus cher ? Le prix comprend de la tyrolienne, un bain de boue, la nage à l’intérieur et du kayak. Le seul moyen de visiter la cave est à la nage. Je ne l’ai pas visitée car beaucoup trop froid ! Conseil : il vaut mieux y aller le matin, vers 13h les bus du tour organisé arrivent. Prévoir des vêtements auxquels vous ne tenez pas (bain de boue oblige..).

  • Paradise cave : Entrée à 250.000d (9€). Une des plus grande et plus belle grotte du parc, elle se traverse à pied sur 1km environ. Mais avant de parvenir dans la cave, il faut marcher une 15ène de minute, ou bien prendre une voiture électrique (business!). Conseil : il vaut mieux y aller avant 10h30, heure où débarquent les bus touristiques.

  • 8 lady cave : Gratuit, c’est peut-être pour ça que je ne l’ai pas trouvé ! Il s’agit sûrement de la petite entrée de grotte avec un temple au fond que j’ai vu. Rien d’exceptionnel..

  • Botanic garden : Entrée à 40.000d (1,5€). Différents parcours allant de 1 à 4km de marche dans la jungle jusqu’à une belle cascade. Je n’y est pas allé, j’en ai déjà vu pas mal des belles cascades !

Ou dormir ?

J’ai logé à Easy tiger, une bonne adresse de backpackers où s’organise des bateaux pour rejoindre la cave de Phong Nha. Tous les matins à 9h, un débrif est proposé pour donner pleins d’informations sur le parc et toutes ses visites (et ils ne poussent pas pour qu’on achète leur tour, c’est top !). La nuit en dortoir de 4 personnes m’a coûté 7€, pas donné tout de même car le petit déjeuner n’est pas compris. Mais le soir, c’est free beer de 6 à 7 !

Phong Nha, c’est ou ?


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