Mana island, l’île magique

      Au milieu de l’archipel des Mamanuca, Mana island signifie « île magique » en Fidjien, et ce n’est pas pour rien ! Longue de 2km sur 300m environ, cette île est entourée d’un lagon magnifique. Mana, c’est l’île que je préfère des Fidji, c’est pourquoi nous y sommes retournés en fin de séjour. Nos quatre journées au total sur cette île s’organiseront autour de détente sur les plages paradisiaques, du snorkelling pour voir les requins et des balades jusqu’aux points de vue sur le magnifique lagon qui entoure l’île.

 

QUATRE JOURS A MANA ISLAND

    JOUR 1 

      Proche des 10h, nous embarquons sur un petit bateau directement de la plage en face de l’hôtel backpacker Bamboo, à Nadi. Nous naviguons environ une heure pour arriver à l’entrée d’un lagon où les différents tons de bleu s’enchaînent. Au milieu de la plage donnant sur ce lagon, nous arrivons à notre hôtel « Mana lagoon ». A peine descendu du bateau, nous sommes accueilli en musique accompagné de tous les « bula » (bienvenue) venant des locaux. Nous tâtons un peu l’ambiance du coin qui est très décontractée : quelques uns jouent au beach-volley juste devant l’hôtel, d’autres se prélassent sur la chaise longue en sirotant une noix de coco, d’autres encore reviennent tout juste d’une sortie snorkelling. C’est les vacances ! Nous découvrons notre chambre à Mana Lagoon, qui est très sommaire, mais peu importe, nous sommes sur l’une des plus belles plage de l’île : pas besoin de piscine ou d’une chambre haut confort !

     Nous sautons avec notre masque-palme-tuba dans ce beau lagon bleu turquoise, et rencontrons quelques beaux poissons. Notre première journée sera très reposante : volley, plage, et snorkelling juste en face du homestay. Nous assistons à une petite activité organisée par le personnelle consistant à fabriquer un bracelet tressé en feuilles de cocotier. Ce n’est pas notre habitude de faire des activités de ce type, mais l’ambiance était très conviviale, puis j’ai enfin pu comprendre comment tresser des branches de palmiers. Après le coucher de soleil sur Sunset beach (très chouette d’ailleurs!), nous faisons un peu plus connaissance avec les gens de l’hôtel et les locaux : superbe ambiance !

 JOUR 2

    Notre deuxième journée sur Mana s’organisera aussi entre plage et snorkelling. Avec un autre couple de français, nous allons de l’autre côté de l’île, à Sunset beach pour tenter de voir des petits requins de récifs. Sans succès pour la première sortie snorkelling, malgré des beaux poissons aperçus. Nous profitons toute la matinée de cette plage extraordinaire où le blanc du sable éblouit nos yeux. Je me balade au bout des rochers pour avoir un meilleur point de vue pour photographier la plage, et j’aperçois différents coloris de rochers, très jolie.

     Nous profitons de la traversée de l’île pour grimper sur les collines et avoir une vue d’ensemble. Nous marchons quelques minutes entre les hautes herbes jaunies par le soleil droit vers la colline. La surprise commence dès les premiers pas où le lagon aux couleurs éclatantes nous fascine: qu’un seul mot à dire « whouaa ».  Je n’avais jamais vu un lagon aussi découpé où les différentes teintes apparaissent autant! Le lagon de Mana island m’a conquise, je l’a définie mon île préférée des Fidji (de ce que j’ai visité..).

 

   Après un petit lunch à l’hôtel, nous marchons autour de l’île pour y trouver la plus belle plage et les plus beaux récifs. Notre chemin nous fait couper par une sorte de déchetterie.. ça casse un peu le mythe (les déchets sur l’île sont vraiment un problème, et ne peuvent pas être évacués par bateau, c’est trop cher pour eux). Bref, nous passons à travers ces montagnes de déchets, pour arriver au Nord de Sunset beach : une trop belle plage aux allures de « bout du monde ». D’ailleurs, à cet endroit de l’île a été tourné la série américaine Survivor, juste avant notre arrivée sur l’île. On y reste quelques temps pour une petite baignade..

    Notre curiosité nous amène à longer tout le côté de l’île en quête de récif pour le snorkelling. C’est plus au Sud que nous plongeons avec notre masque-palme-tuba et nous avons enfin trouvé le requin que nous voulions voir ! 🙂 Un petit requin d’un mètre seulement à pointe blanche, en train de chasser un banc de poissons. Nous avons vu aussi quelques beaux poissons clown, mes préférés ! Après notre snorkelling, nous avons faim .. mais les repas du logement étant peu copieux, nous décidons de la jouer à la « survivor ». Nous cherchons quelques noix de coco dans les cocotiers le long de la plage pour les manger. C’est Guillaume qui se dévouera pour grimper à l’arbre à la Fidjienne ! Après les explications des locaux, nous devenons expert en choix de noix de coco ! Nous choisissons les cocos de couleur vert-jaune, ce sont les meilleures ! L’eau de coco est abondante et la chaire est douce et rafraîchissante ! Celles qui sont brunes sont plus forte en goût, l’eau ne se boit pas et la chaire est sèche. Ça sera notre goûter et notre boisson par la même occasion ! De retour à notre hôtel, nous jouons au beach-volley, ça faisait longtemps !

    Le soir, le personnel organise un petit show de danse traditionnelle puis un spectacle de feux sur plage : quelle maîtrise gestuelle ! Après ça, l’ambiance fut plus festive et nous nous retrouvons tous à danser, après avoir bu quelques bières et Kava (boisson traditionnelle). Superbe soirée, et de très belles rencontres !

JOUR 3

     Notre troisième journée sur Mana, c’est-à-dire lors de notre retour sur Mana en fin de voyage aux Fidji (on a tellement aimé cette île!), nous nous baladons à un endroit pas encore découvert: le point de vue du haut de la colline située au Nord-Ouest de l’île. Le spectacle est au rendez-vous avec ce lagon extrêmement turquoise ! Je crois que c’est moins point de vue préféré de l’île.

Nous descendons juste de l’autre côté de la colline, puis nous tombons sur ce petit coin de paradis, une belle plage face au lagon turquoise.

 Nous assistons au coucher de soleil du haut de cette colline. Nous sommes les seuls touristes sur cette colline, c’est pourtant si beau ce mélange de couleur rose-orangé.

 

JOUR 4

    Sandbank est un banc de sable au milieu de la pleine mer. Uniquement visible et accessible à marée basse, ce banc de sable est entouré de corail envahit par de nombreux poissons et même des requins de récif. Nous partons en excursion avec notre hôtel Mana Lagoon pour 20F$/personne (8,5€) pendant deux heures. J’étais étonnée de la richesse de ces fonds marins! Puis, marcher sur un îlot de 15m de long est assez unique comme sensation!

  Le soir, encore un beau coucher de soleil, cette fois-ci depuis notre hôtel Mana Lagoon.

 

INFOS ET BONS PLANS

Snorkelling : Juste en face des hôtels, le lagon offre une belle occasion pour le snorkelling. Sinon tous les hôtels/homestays organisent des sorties snorkelling avec leurs bateaux (barque de pêcheur). Ils louent le matériel de snorkelling pour quelques dollars (5 à 10F$ je crois). Voici les sorties/activités proposées par notre homestay :

  • Supermarket point : spot de plongée pour voir des requins (en snorkelling c’est possible mais on les voit de plus loin). Prix de la sortie bateau : 60F$ (27€). Possibilité de faire un baptême de plongée avec Tucs, le plongeur de l’île.

  • Sandbank island : juste au Sud de Mana, à 10′ en bateau de l’île, se trouve en plein milieu de l’océan une île de 50m de sable uniquement. La sortie coûte 20F$ (9€) seulement pour un arrêt sur l’île et snorkelling autour. Sinon, comme nous, vous pouvez voir cette île du point de vue de Mana island.

  • Cloudbreak surf point : il s’agit d’un spot de surf reefbreak pour les surfeurs expérimentés. La sortie bateau depuis Mana island coûte 150F$ (65€).

  • Cloud 9 : il s’agit d’un bar flottant au milieu de l’océan pour boire un verre et se détendre. La sortie bateau coûte 70F$ (30€). Personnellement, c’est pas trop mon truc ce genre d’activité, mais pour y faire la fête, pourquoi pas !

  • Shark point (au Sud de Sunset beach) : Pour voir des requins de récif, il faut demander aux gens de l’hôtel et ils vous emmèneront gratuitement au spot pour voir des bébés requins jusqu’à un mètre de long. Le mieux est à marée haute.

Concernant les prix, tout est toujours négociable donc ne pas hésiter à demander le meilleur prix, ou bien un prix de groupe si vous êtes plusieurs. Vous pouvez aussi négocier en incluant la location du matériel de snorkelling par exemple.

Plage : Toutes les plages sont très belles sur l’île : sable blanc et eau turquoise au rdv ! Ma préférée reste Sunset beach, côté Nord : c’est très sauvage et le sable hyper blanc, on a l’impression d’être seul au monde !

Combien de temps ? Nous y sommes restés 2 jours, mais l’endroit est tellement beau qu’on aurait voulu y rester quelques jours en plus. Mais pour faire le tour de l’île et profiter de chaque endroit, deux jours suffisent : l’île est vraiment petite !

Logement : Sur l’île, se trouve deux-trois Resorts, et quelques Homestays bon marché. Nous étions à Mana Lagoon, un backpacker assez grand, avec pas mal de chambres et dortoirs (d’ordre de 65F$/personne = 28€ en chambre double avec les 3 repas/jours). En fait, ce sont des anciennes maisons du village qu’ils restaurent pour les transformer en chambre. On a vraiment l’impression de faire partie du village. L’accueil est très chaleureux et l’ambiance conviviale. Puis, après avoir fait le tour de l’île, cet homestay se situe sur l’une des plus belles plages, même mieux que certain Resort ! Un petit conseil, il vaut mieux amener beaucoup quelque réserve d’eau et un peu de nourriture, les repas étant peu copieux et l’eau coûte un peu plus chère.

L’accès : De nombreux bateaux font le trajet entre Nadi et Mana island, ou bien des avions et hydravions. La compagnie South sea Cruise propose l’aller à 110F$/pers. Nous avons opté pour une barque de pêcheurs, pour 80F$/pers l’aller.

 

 


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